La Désirade : un trésor caché de la Guadeloupe, loin du tourisme de masse

La Désirade : un trésor caché de la Guadeloupe, loin du tourisme de masse

Voyage

Quand on pense à la Guadeloupe, on imagine souvent des plages de sable fin, des cocotiers et des hordes de touristes.

Pourtant, cette île magnifique cache un trésor, loin des clichés et des foules : l’île de la Désirade.

Cette petite île, située à l’est de la Grande-Terre, offre un cadre enchanteur et préservé, idéal pour se ressourcer et découvrir une autre facette de la Guadeloupe.

Nous vous proposons de partir à la découverte de la Désirade et de ses atouts, pour un voyage hors des sentiers battus.

Un bref aperçu historique et géographique de l’île de la Désirade

Au large de la Grande-Terre, à environ 8 km, se trouve la Désirade, une île de 22 km² qui est la plus ancienne de l’archipel de Guadeloupe. Sa formation géologique remonte à près de 145 millions d’années, ce qui lui confère une identité géographique unique, avec des paysages époustouflants et une biodiversité foisonnante. La Désirade est habitée depuis le début du 16e siècle et a connu une histoire riche et tumultueuse, marquée par la colonisation, l’esclavage et les révoltes.

  • La découverte de la Désirade par Christophe Colomb date de 1493, lors de son deuxième voyage vers le Nouveau Monde.
  • Les premiers habitants de l’île étaient les Arawaks, un peuple amérindien qui occupait la région des Caraïbes avant l’arrivée des colons européens.
  • Au 17e siècle, les français s’emparent de l’île et y développent des plantations de coton et d’indigo, exploitant les esclaves africains amenés pour travailler dans ces cultures.
  • Après l’abolition de l’esclavage en 1848, l’île connaît une période économique difficile, marquée par la pauvreté et l’isolement. Cependant, la population de la Désirade parvient à développer une économie basée sur la pêche, l’agriculture et l’élevage.

Les attraits naturels et culturels de la Désirade

La Désirade est une île qui a su préserver son patrimoine naturel et culturel, à l’abri du tourisme de masse et des aménagements hôteliers. Cela en fait une destination de choix pour les amoureux de la nature et les curieux en quête d’authenticité et de tranquillité.

Des paysages à couper le souffle

L’île possède des paysages variés et impressionnants, qui raviront les amateurs de randonnées et de photographie. Parmi les incontournables, on peut citer :

  • La Pointe Doublé : située à l’extrémité est de l’île, cette pointe offre une vue imprenable sur la Grande-Terre et les îles voisines de Petite-Terre.
  • Les falaises de la Grande Montagne : ces falaises majestueuses s’élèvent à plus de 270 mètres au-dessus de l’océan et offrent un panorama exceptionnel sur la côte sauvage de la Désirade.
  • Le souffleur de la Désirade : ce phénomène naturel, situé sur le littoral nord de l’île, est une impressionnante cavité rocheuse où les vagues viennent s’écraser avec force, créant un jet d’eau spectaculaire.

Une biodiversité préservée

La Désirade est réputée pour sa richesse écologique, avec une faune et une flore endémiques et diversifiées. Parmi les espèces à découvrir lors de votre séjour, on peut citer :

  • Les iguanes des Petites Antilles, une espèce protégée qui peuple les zones rocheuses et arborées de l’île.
  • Les tortues marines, notamment les tortues vertes et les tortues imbriquées, qui viennent pondre leurs œufs sur les plages désertes de la Désirade.
  • Les oiseaux marins, tels que les pélicans, les frégates et les fous de Bassan, qui trouvent refuge sur les falaises et les récifs coralliens de l’île.

Un patrimoine culturel riche

Outre ses attraits naturels, la Désirade est une île où la culture et les traditions sont bien vivantes. Les visiteurs pourront découvrir :

  • Le village de Beauséjour, le principal bourg de l’île, qui conserve un charme authentique avec ses maisons créoles colorées et ses ruelles fleuries.
  • L’église Notre-Dame-du-Bon-Secours, construite en 1843 et rénovée en 2014, qui témoigne de l’histoire et du patrimoine religieux de l’île.
  • Les savoir-faire locaux, tels que la pêche, l’agriculture ou encore la fabrication artisanale de bijoux en graines et coquillages.

Les activités incontournables à faire sur la Désirade

Pour profiter pleinement de votre séjour sur l’île de la Désirade, voici quelques activités incontournables à ne pas manquer :

Randonnées et balades à pied ou à vélo

La Désirade offre de nombreux sentiers de randonnée et de balades pour explorer ses paysages diversifiés et sa nature préservée. Parmi les parcours les plus emblématiques, on peut citer :

  • Le sentier de la Grande Montagne, qui vous mènera au sommet de l’île à travers une forêt sèche et des zones rocheuses, offrant des panoramas exceptionnels sur l’océan et les îles voisines.
  • Le sentier de la Pointe Doublé, une balade facile et agréable le long du littoral, avec des points de vue imprenables sur la Grande-Terre et les îlets de Petite-Terre.
  • Les chemins de traverse qui sillonnent l’île, permettant de découvrir des plages sauvages, des criques isolées et des zones agricoles où les habitants travaillent la terre et élèvent des animaux.

Activités nautiques et découverte des fonds marins

La Désirade est entourée d’eaux cristallines et de récifs coralliens, offrant un cadre idéal pour la pratique d’activités nautiques telles que :

  • La plongée sous-marine ou le snorkeling, pour explorer les fonds marins riches en faune et en flore, notamment autour de la réserve naturelle des îlets de Petite-Terre.
  • Le kayak de mer ou le paddle, pour naviguer le long des côtes et découvrir des plages et des criques inaccessibles par la terre.
  • La pêche, activité traditionnelle de l’île, que vous pourrez pratiquer en compagnie de pêcheurs locaux pour une expérience authentique et conviviale.

Rencontres et échanges avec les habitants

La Désirade est une île où règne une atmosphère chaleureuse et accueillante, propice aux rencontres et aux échanges avec les habitants. Profitez de votre séjour pour :

  • Participer à des ateliers culinaires pour apprendre à cuisiner les spécialités locales, à base de poissons frais, de légumes du jardin et de fruits exotiques.
  • Assister à des manifestations culturelles et festives, telles que les fêtes patronales, les tournois de pétanque ou les concerts de musique traditionnelle.
  • Visiter les ateliers d’artisans et découvrir leur savoir-faire, qu’il s’agisse de bijoux en graines, de vannerie ou de sculpture sur bois.

Se rendre sur la Désirade et se loger sur l’île

Pour rejoindre la Désirade depuis la Guadeloupe continentale, vous pouvez emprunter :

  • Le bateau : des navettes régulières font la liaison entre les ports de Saint-François (Grande-Terre) et de Beauséjour (Désirade) en environ 45 minutes. Il est possible de louer un bateau privé pour une traversée plus personnalisée.
  • L’avion : la Désirade possède un petit aérodrome qui accueille des vols charters et des hélicoptères depuis l’aéroport de Pointe-à-Pitre. Le vol dure environ 20 minutes et offre des vues spectaculaires sur l’archipel.

Concernant l’hébergement sur l’île, l’offre est principalement constituée de :

  • Gîtes et chambres d’hôtes : des hébergements conviviaux et authentiques, tenus par des habitants qui vous feront découvrir la vie locale et les traditions de la Désirade.
  • Locations de vacances : des villas et appartements équipés pour un séjour en toute autonomie, avec des terrasses et des jardins pour profiter du cadre naturel de l’île.
  • Campings : quelques établissements proposent des emplacements pour tentes et des bungalows en location, pour un séjour au plus près de la nature et à petits prix.

Il est à noter que l’île ne possède pas d’hôtels de grande capacité, ce qui contribue à préserver son caractère paisible et à limiter le tourisme de masse.

L’île de la Désirade est un véritable havre de paix, où la nature est reine et les traditions sont ancrées. Loin des clichés touristiques et des aménagements bétonnés, cette petite île de la Guadeloupe offre un cadre idéal pour se ressourcer, se déconnecter du quotidien et vivre des expériences authentiques. Alors, n’hésitez plus et embarquez pour la Désirade, un trésor caché à découvrir absolument !

5/5 - (11 votes)